Kalahkan Ganda Taipei, Kevin/Marcus Melaju ke Perempat Final

 

Setelah bermain hingga Kamis (16/11) dini hari di babak pertama China Open Super Series Premier (SSP) 2017, pasangan ganda putra terbaik Indonesia yakni Kevin Sanjaya Sukamuljo/Marcus Fernaldi Gideon melaju ke babak 16 besar. Hanya punya waktu istirahat 10 jam saja, Kevin/Marcus pun langsung berhadapan dengan pasangan ganda putra Taipei, Lee Jhe Huei/Lee Yang.

 

Membuka pertandingan babak kedua China Open SSP 2017, sepertinya Kevin/Marcus pantang untuk terlihat lelah. Ganda putra nomor satu dunia ini langsung tampil maksimal kala menghadapi Jhe Huei/Lee Yang. Sama seperti di pertandingan babak pertama kala menghadapi India, Kevin/Marcus pun menyudahi perlawanan Taipei dengan dua gim langsung.

 

Skor yang mereka catat pun tampak luar biasa yakni mencapai 29-27 dan 21-18. Mampu dibuat repot oleh pasangan ganda putra peringkat tujuh dunia itu, waktu istirahat Kevin/Marcus yang sangat singkat sedikit banyak mempengaruhi penampilan mereka. Dengan kemenangan ini, Kevin/Marcus sudah memastikan diri melaju ke babak perempat final.

 

Skor Gim Pertama Capai 29-27

 

Pertarungan Kevin/Marcus melawan Jhe Huei/Lee Yang sendiri memang sudah berlangsung alot sejak gim pertama. Di mana Kevin/Marcus sudah tertinggal 1-3 di awal-awal hingga skor 4-9. Namun usai interval 6-11 untuk pasangan Taipei, Kevin/Marcus mulai lepas dari tekanan dan tampil ngotot. Mereka berhasil mengejar kala poin mencapai 17-17. Pasangan berjuluk The Minions itu untuk pertama kalinya memimpin poin saat 19-18.

 

Namun sepertinya Jhe Huei/Lee Yang tak mau kalah dengan mudah. Saling kejar-mengejar poin pun terjadi hingga sangat lama. Bahkan Jhe Huei/Lee Yang sempat memimpin 20-21 sebelum akhirnya poin kembali sama di angka 21-21. Deuce panjang pun terus terjadi mulai dari 22-22. 24-24, hingga 27-27. Hanya saja Kevin/Marcus memperlihatkan mental juara mereka dengan memungkasi gim pertama dengan 29-27.

 

Sementara itu untuk gim kedua, Kevin/Marcus sepertinya berhasrat untuk menyelesaikan pertandingan raja poker secepat mungkin. Mereka sempat memimpin dulu dengan skor 5-4. Sampai interval, Kevin/Marcus masih tetap aman dengan skor 12-10. Masih bertanding cukup ketat, Jhe Huei/Lee Yang gagal memaksa juara All England itu untuk rubber set. Di mana Kevin/Marcus menyudahi dengan skor 21-18 di gim kedua. Di babak perempat final, Kevin/Marcus sudah dinanti pasangan ganda putra Rusia peringkat 13 dunia, Vladimir Ivanov/Ivan Sozonov.

 

Ahsan/Rian Bersaing Ketat

 

Hingga berita ini diturunkan, pasangan ganda putra Indonesia lain yang tengah bertanding adalah Mohammad Ahsan/Rian Agung. Melawan ganda putra asal Denmark yakni Kim Astrup/Anders Skaarup Rasmussen, Ahsan/Rian sudah menyerah di gim pertama dengan 23-21. Namun Ahsan/Rian begitu ngotot di gim kedua hingga skor berbalik untuk kemenangan mereka, 19-21. Kini tinggal menanti hasil rubber set untuk melihat apakah Ahsan/Rian bisa ikut melaju bersama Kevin/Marcus ke babak semifinal.

 

Sementara itu di sektor tunggal, India sudah kehilangan dua wakilnya. Pertama adalah di sektor tunggal putra di mana HS Prannoy harus menyerah dua gim langsung kala melawan pemain tak diunggulkan asal Hong Kong, Lee Cheuk Yiu. Cheuk Yiu membungkam Prannoy dengan skor 19-21 dan 17-21. Dengan kekalahan Prannoy, maka akan membuat satu-satunya wakil tunggal putra Indonesia, Jonatan Christie memiliki peluang lebih untuk bisa melaju ke World Super Series Final di Dubai.

 

Selain kehilangan tunggal putra, India juga kehilangan wakil tunggal putri. Di mana Saina Nehwal kalah dua gim langsung dari pebulutangkis Jepang, Akane Yamaguchi dengan skor 21-18 dam 21-11 dalam waktu 37 menit saja.